Meningitis: 8 síntomas de alerta que debes conocer

Meningitis: 8 síntomas de alerta que debes conocer

Escrito por  Dra. Joyce Andrade
Lunes, 06 de Febrero de 2017 09:01
https://www.hospitalrobertogilbert.med.ec/component/k2/item/10032-meningitis-sintomas-alerta-conocer
La aparición repentina de fiebre es uno de los síntomas más comunes de meningitis infantil La aparición repentina de fiebre es uno de los síntomas más comunes de meningitis infantil

La meningitis es una afectación infecciosa de las meninges (que son las membranas de recubrimiento del cerebro y de la médula espinal), es muy grave y puede ser mortal. La muerte puede ocurrir en tan sólo unas pocas horas.

Hay varios tipos de bacterias que pueden causar meningitis. Las causas principales incluyen: Streptotococcus pneumoniae, Streptococcus agalactie, Neisseria meningitidis, Haemophilus influenzae y Listeria monocytogenes.

Estas bacterias también pueden estar asociados con otra enfermedad grave: sepsis, que es una respuesta del organismo a la infección y puede causar daño a los tejidos, insuficiencia de varios órganos y muerte.

Las causas más comunes de meningitis bacterianas varían según el grupo de edad:

  • Recién nacidos: Streptococcus agalactie, Listeria monocytogenes, Escherichia coli
  • Los bebés y niños: Streptococcus pneumoniae, Neisseria meningitidis, Haemophilus influenzae tipo b (Hib), Neisseria meningitidis.
  • Los adolescentes y adultos jóvenes: Neisseria meningitidis, Streptococcus pneumoniae

Los síntomas de meningitis incluyen:

  1. Aparición repentina de fiebre
  2. Dolor de cabeza
  3. Rigidez en el cuello 
  4. Náusea
  5. Vómitos
  6. Fotofobia (sensibilidad a la luz)
  7. Alteración del estado mental (confusión)
  8. Convulsiones

En los niños recién nacidos y los bebés, los síntomas de la meningitis de fiebre, dolor de cabeza y rigidez en el cuello pueden estar ausentes o difíciles de notar. El bebé puede estar irritable, vómito, alimentarse mal, estar inactivo. En los bebés, los médicos también pueden buscar un abombamiento de la fontanela (punto blando en la cabeza del bebé) o reflejos anormales.

Los síntomas de la meningitis bacteriana pueden aparecer rápidamente o durante varios días. Por lo general se desarrollan dentro de 3 a 7 días después de la exposición.

Si un médico sospecha que un niño tiene meningitis, va a recoger muestras de sangre o líquido cefalorraquídeo (líquido cerca de la médula espinal) para análisis de laboratorio y cultivos.

Ciertas personas tienen un mayor riesgo de meningitis bacteriana. Algunos factores de riesgo incluyen:

  • Los bebés están en mayor riesgo de meningitis bacteriana en comparación con las personas de otros grupos de edad. Sin embargo, las personas de cualquier edad pueden desarrollar meningitis bacteriana.
  • Hay ciertas condiciones médicas, medicamentos y procedimientos quirúrgicos que ponen a las personas en mayor riesgo de meningitis.
  • Los viajeros pueden estar en mayor riesgo de contraer la enfermedad causada por N. meningitidis, si viajan a ciertos países endémicos de esta enfermedad

También es importante saber que las personas pueden "portadores" y no presentar signos o síntomas de la enfermedad.

Éstos son algunos de los ejemplos más comunes de transmisión de la enfermedad :

  • Las madres pueden transmitir Streptococcus o Escherichia coli a sus bebés durante el parto y el nacimiento.
  • Al toser o estornudar
  • Neisseria meningitidis mediante el intercambio de secreciones respiratorias o de la garganta (saliva o esputo)

Los médicos tratan la meningitis bacteriana con una serie de antibióticos. Es importante comenzar el tratamiento tan pronto como sea posible.

La forma más eficaz de prevención para usted y su hijo es proteger contra ciertos tipos de meningitis bacteriana mediante las vacunas. Existen vacunas para tres tipos de bacterias que pueden causar la meningitis:

  • Streptotococcus pneumoniae
  • Neisseria meningitidis
  • Haemophilus influenzae

Si el niño tiene meningitis bacteriana, el médico puede recomendar antibióticos para ayudar a prevenir que otras personas se enfermen, esto se denomina profilaxis y se recomienda para:

  • Los contactos cercanos del niño o la persona con meningitis causada por Neisseria meningitidis
  • Miembros de la familia
  • Contactos de infección grave por H. influenzae, sobre todo si están en riesgo

La mayoría de las personas y niños se recuperan de una meningitis. Sin embargo, discapacidades permanentes, tales como daño cerebral, pérdida de la audición y problemas de aprendizaje,  pueden ser resultado de la infección, por ello es muy importante tomar medidas de prevención y acudir inmediatamente a un hospital ante los primeros síntomas.

Modificado por última vez el Martes, 01 de Agosto de 2017 12:18
Dra. Joyce Andrade

Dra. Joyce Andrade

Doctora en Medicina
Infectóloga Pediatra
Hospital de Niños Dr. Roberto Gilbert E.

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